Escándalo en Uganda: cientos de personas recibieron vacunas falsas contra el coronavirus

Cerca de 800 personas recibieron una o más vacunas falsas contra el coronavirus en Uganda. El Gobierno denunció este miércoles que una red de médicos y enfermeras “sin escrúpulos” las aplicaron entre mayo y junio.

Las vacunas falsas, a veces mezcladas con agua, se administraron en plena ola de infecciones en un país cuya media es de 1700 nuevos casos diarios. Los presuntos estafadores tenían como objetivo a las personas dispuestas a pagar por sus inyecciones cuando en Uganda escaseaban las dosis, denunció Warren Naamara, supervisor de servicios sanitarios en la presidencia.

“Personas sin escrúpulos, con la intención de ganar dinero, engañaron al público con falsas vacunas contra el Covid-19″, agregó. Y añadió que “dos trabajadores sanitarios fueron detenidos y un médico está prófugo”.

Los análisis demostraron que los productos no contenían ningún producto peligroso y que “solo había agua en algunos de ellos”, precisó el funcionario, citado por la agencia de noticias AFP.

Los implicados cobraban un equivalente de entre 25 y 120 dólares por aplicación.

Desde el inicio de la pandemia, Uganda ha registrado 91.162 casos y 2.425 muertes, según el último recuento difundido este miércoles por el ministerio de Salud.

África, sin vacunas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó que África registró la semana pasada un aumento del 43% en las muertes por coronavirus. Aseguró que está observando que las admisiones hospitalarias están aumentando rápidamente y que los países se están enfrentando a la escasez de oxígeno y camas en las unidades de cuidados intensivos.

Según informó, las muertes aumentaron a 6273 en la última semana, con respecto a las 4384 notificadas la anterior. Así, África está ahora a menos del 1% del pico semanal alcanzado en enero, cuando se registraron 6.294 muertes.

Namibia, Sudáfrica, Túnez, Uganda y Zambia representaron el 83% de las nuevas muertes registradas la semana pasada. La tasa de letalidad del continente, es decir, la proporción de muertes entre los casos confirmados, se sitúa actualmente en el 2,6% frente al promedio mundial del 2,2%.

Los casos vienen aumentando desde hace ocho semanas, superando los 6 millones. Además, durante el mes pasado África registró un millón de casos adicionales. Este es el tiempo más corto que se ha tardado, hasta ahora, en agregar un millón de casos. Comparativamente, antes habían pasado tres meses para pasar de los 4 a los 5 millones de casos.

Este aumento de casos se produce en medio de un suministro inadecuado de vacunas: tan solo 18 millones de personas en África están completamente vacunadas. Esto representa el 1,5% de la población del continente, en comparación con más del 50% en algunos países de ingresos altos.

Los vacunados con al menos una dosis alcanzan al 2,95%, una diferencia de casi 17 puntos con Oceanía y 23 con respecto a Asia. Mucho más lejos de Sudamérica, que lleva un 36%, Norteamérica y Europa, ambos con 44%.

“La doble barrera de la escasez de vacunas y los desafíos del tratamiento está socavando seriamente la respuesta efectiva a la pandemia creciente. Sin embargo, con los envíos de vacunas frescas que se esperan y las fuertes medidas preventivas, aún podemos cambiar el rumbo contra el virus”, señaló días atrás en rueda de prensa el director regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti.